jueves, 10 de enero de 2019

Detectan astrónomos misteriosas señales de radio desde el espacio profundo


Los astrónomos han revelado detalles de señales misteriosas que emanan de una galaxia lejana, captadas por un telescopio en Canadá.
La naturaleza precisa y el origen de las explosiones de las ondas de radio permanece todavía desconocida.
Entre las 13 ráfagas de radio rápidas, conocidas como FRB, había una señal de repetición muy inusual, proveniente de la misma fuente a unos 1.500 millones de años luz de distancia.

Tal evento solo ha sido reportado una vez antes, por un telescopio diferente.
"Saber que hay otro sugiere que podría haber más por ahí", dijo Ingrid Stairs, astrofísica de la Universidad de British Columbia (UBC).

"Y con más repetidores y más fuentes disponibles para el estudio, podremos entender estos enigmas cósmicos, de dónde son y qué los causa".

El observatorio CHIME, ubicado en el valle de Okanagan en la Columbia Británica, consta de cuatro antenas semicilíndricas de 100 metros de largo, que exploran todo el cielo del norte cada día.

El telescopio se puso en marcha el año pasado y detectó 13 de las explosiones de radio casi de inmediato, incluido el repetidor.

"Hemos descubierto un segundo repetidor y sus propiedades son muy similares al primero", dijo Shriharsh Tendulkar de la Universidad McGill, Canadá.
"Esto nos dice más acerca de las propiedades de los repetidores como población".
Los FRB son destellos cortos y brillantes de ondas de radio, que parecen provenir de casi la mitad del Universo.

Hasta ahora, los científicos han detectado aproximadamente 60 ráfagas de radio rápidas únicas y dos que se repiten. Creen que podría haber hasta mil FRB en el cielo cada día.

Hay una serie de teorías sobre lo que podría estar causándolos.

Incluyen: una estrella de neutrones con un campo magnético muy fuerte, que gira muy rápidamente, dos estrellas de neutrones que se fusionan y entre una alguna minoría de observadores, alguna forma de nave espacial alienígena.

Vía Nature y BBC News